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Agriculture

A LA DÉCOUVERTE DE LA GRENADILLE: Fruit climactérique prisé dans médecine populaire et raffolé par les Africains

De son nom scientifique, ‘‘Passiflora edulis’’, la grenadille est une espèce de plantes grimpantes de la famille des Passifloraceaes, originaire de Colombie, du Venezuela, du Paraguay, du Brésil et du nord-est de l’Argentine. Elle est aussi cultivée dans d’autres régions du monde en particulier en Afrique de l’Ouest. Elle tire son nom des divers éléments de sa fleur faisant allusion aux instruments de la Passion du Christ. Elle est cultivée pour ses fruits à pulpe comestible nommés « Fruits de la passion ou maracudja ». Comment se fait sa culture ? Et à quoi sert-elle ?

Yélian Martine AWELE

Comme pour la vigne, la culture se fait sur des échalas et des fils de fer, dans les régions chaudes (correspondant à la zone de l’oranger). Il existe une centaine de variétés dont la Common Purple, cultivée à Hawaï, la Black Knight, la Kahuna, la Perfecta (aux gros fruits) ou la Brazilian Golden. Il existe une forme jaune d’origine inconnue, nommée grenadille jaune.

Jus de la grenadille

C’est une plante grimpante vigoureuse, à base ligneuse, développant des tiges d’environ 6 m de long. Les feuilles persistantes, de 6-13 × 8-13 cm, sont membraneuses, profondément trilobées et à marge glandulée-serrulée. Le pédicelle de 4-5 cm de long porte : 3 larges bractées vertes, 5 pétales verdâtres à l’intérieur, 5 pétales blancs, une couronne de filaments pourpres et blancs, une colonne de 1-1,2 cm de haut portant les 5 étamines terminées par les anthères tournées vers le bas puis un ovaire obovoïde de 8 mm de haut surmonté de 3 ou 4 styles blancs, unis à la base. La fleur dans son ensemble fait de 4 à 7 cm de diamètre. Le fruit est une baie pourpre à maturité, de 3 à 4 cm de diamètre, contenant de nombreuses graines noires, entourées d’un arille comestible. Il est comestible et de saveur douce ; la forme flavicarpa est plus grosse, de couleur jaune et de saveur plus acide.

Vertus culinaires

Seuls le jus et la pulpe du fruit sont consommés. Ils sont utilisés frais tel quel ou préparés en salade, mousse, sorbet, cocktail, jus ou sirop. C’est un fruit climactérique qui peut mûrir rapidement en présence d’éthylène. Il est riche en vitamine A et C.

Vertus médicinales

En Amérique du Sud, la grenadille a été abondamment utilisée en médecine traditionnelle pour traiter l’anxiété, l’insomnie, l’asthme, la bronchite et les infections urinaires. Au Brésil, l’infusion de feuilles est utilisée comme sédatif. Aux Antilles, les feuilles sont utilisées pour le traitement de l’hypertension artérielle. En France, les préparations sédatives à base de passiflore utilisent une autre passiflore : la passiflore officinale P. incarnata. Ces deux passiflores se ressemblent énormément tant au plan morphologique que microscopique et ont été souvent confondues même par les spécialistes.

Appelée communément le fruit de la passion, la grenadille est une plante grimpante très célèbre, un fruit de la passiflore, délicieux généralement saisonnier à l’arôme unique et envoûtant et à différentes couleurs de peau. Il est cultivé aussi dans d’autres régions du monde en particulier en Afrique de l’Ouest.  Son jus est très prisé par la population africaine car il « favorise ou facilite la digestion et le transit intestinal grâce aux fibres qu’il contient. Sa richesse en fer permet de lutter contre la fatigue musculaire et l’anémie. Il permet de lutter contre les symptômes de l’asthme. Il aide à prévenir le cancer surtout celui du côlon. Il protège et améliore la vue.  Il aide à prévenir les maladies cardiovasculaires grâce à sa teneur en potassium et en antioxydants et contribue également au bon fonctionnement des muscles », mentionne Bénin Fruits & Fleurs.

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