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ABOMEY-BOHICON: Hauts lieux du savoir-faire Afitin « Moutarde » au Bénin

« Afitin », c’est la moutarde la plus connue et consommée au Bénin. Très appréciée des consommateurs béninois et étranger, elle est le résultat d’une activité de transformation traditionnelle des noix de néré en moutarde dont seules les femmes du département du Zou maitrise les méandres.

Par Megan Valère SOSSOU

D’origine africaine, la moutarde est un produit issu de la transformation des graines de gousses de Néré. Elle est utilisée comme arôme d’assaisonnement dans les repas. Souvent préparée en sauce, qu’elle enrichit, relève. Il est surtout reconnu à sa forte odeur qui embaume les espaces des marchés. L’Afitin se vend sous forme de boulettes à la couleur souvent marron.

A la question de savoir tout le processus de fabrication du Afitin, Dame Brigitte TOHOUDJO, est productrice du Afitin. Elle raconte. « Après récolte des graines, nous faisons Cuire les graines brutes durant 30 à 50 min, les décortiquons les afin d’obtenir les amandes. Ensuite, les amandes sont essorés, pour être mis en fermentation dans un canari ou une calebasse recouvertes de feuilles (de préférence), pendant au moins trois (03) jours voir plusieurs jours, à une température de 30 à 40°C. Une fois que les amandes sont fermentées, elles sont séchées au soleil et peut être dès lors mis en vente. Après avoir séchés les amandes fermentées, on les fait piler dans un mortier pour obtenir une poudre. Une poudre que nous vendons». Une étape facultative précise-t-elle.

« Et enfin, les amandes fermentées séchées et en poudre, peuvent être emballées dans des papiers, des feuilles de bananier ou de teck pour être vendues ». A l’en croire, il faut en moyenne six (06) étapes pour obtenir la moutarde quelle soit d’origine néré ou soja.

Le Parkia Biglobosa et le Soja, entrailles du savoureux Afitin

De son nom scientifique Parkia Biglobosa famille des Mimosaceae, le Néré est une légumineuse arbustive très prisée en Afrique de l’Ouest. C’est un arbre d’une hauteur de 20 mètres au plus qui produit un fruit contenant de nombreuses graines enrobées de pulpe jaune.

Une espèce actuellement en voie de disparition qui risque d’entraîner le Afitin dans sa dynamique prévenait le Prof Paulin AZOPKOTA à la FSA/UAC, au cours d’une assise sur la valorisation du dit produit. Toutefois, il rassure que la production du Afitin a des enjeux socio économiques important parce qu’elle permet non seulement d’occuper toute une famille mais aussi constitue toute une chaîne de valeur porteuse. Il fait remarquer tout de même que la rareté de l’arbre Néré. les transformatrices ont commencé à se penchées sur le soja comme matière première de transformation. Le soja est moins chère par rapport à la graine de néré déclare dame Awhanssi. Elle ajoute que cette nouvelle trouvaille les permet de rentabiliser le fruit de leur labeur.

Vente du Afitin, une activité très lucrative

Dans la foule et faisant des va et vient, Honorine la trentaine et mère de 5 enfants est vendeuse de la moutarde au carrefour Mokas. Elle assure gagnée sa vie à travers cette activité. Avec ses huit 8 ans d’expériences, elle témoigne s’être payé un carré ce faisant. Nous vendons en gros et en détail surtout sur ce carrefour, c’est à partir de 500f nous proposons quatre boulettes d’Afitin aux étrangers. Je réalise une recette journalière de 8000fcfa au moins. Sa collègue Mme Avohou renchérit, « beaucoup ne peuvent pas imaginer que cette activité est si lucrative. C’est ca qui me permet de pouvoir aux besoins de mon enfant dans une grande école universitaire de la place ». Cette activité visiblement entretenue par les femmes constitue un véritable canal pour leur autonomisation financière et pour le bonheur de leur foyer respectif.

Rappelons que le Néré en général est constitué de l’iode, de vitamines, de protides, et de glucides. Cette richesse en propriétés nutritionnelles donne plein pouvoir à la moutarde d’être recommandée pour contrer la malnutrition, la décalcification, la tension artérielle. Selon les spécialistes, la moutarde renforce également la défense immunitaire.

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