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Environnement

JOURNEE MONDIALE DE LUTTE CONTRE LA DESERTIFICATION ET LA SECHERESSE: Que doit-on retenir d’une telle journée ?

Adoptée le 17 juin 1992 par l’Organisation des Nations Unies (ONU), la Journée mondiale de lutte contre la désertification et la sécheresse vise à sensibiliser l’opinion publique sur les multiples inconvénients de ces problèmes naturels et à proposer des solutions adéquates au niveau international afin de créer des portes de sortie de crise.

Yélian Martine AWELE

Contrairement à ce qu’on pourrait croire, la désertification n’est pas la transformation de la terre en désert. Elle tient plus du fait de la dégradation des sols, de la surexploitation et de l’utilisation inappropriée des terres. Au Sénégal par exemple, deux facteurs influencent la dégradation des sols et ultimement la désertification et la sécheresse : la salinisation des terres et le déboisement. La salinisation des terres est le processus d’accumulation des sels dans les sols à des niveaux toxiques pour la plupart des plantes, animaux et champignons.

En ce qui concerne les sécheresses, elles sont parmi les plus grandes menaces pour le développement durable, en particulier dans les pays en développement, mais aussi de plus en plus dans les pays développés. Les prévisions estiment en effet que d’ici 2050, les sécheresses pourraient toucher plus des trois quarts de la population mondiale. « Le nombre et la durée des sécheresses ont augmenté de 29% depuis 2000, par rapport aux deux décennies précédentes » selon les informations fournies par l’Organisation météorologique mondiale, 2021. Aujourd’hui, plus de 2,3 milliards de personnes sont confrontées au stress hydrique. Les chiffres croissants et inquiétants donnés par l’UNICEF, démontrent qu’« un enfant sur quatre dans le monde sera touché par ce phénomène d’ici 2040 ».

 Intitulé « Tous ensemble pour vaincre la sécheresse », le thème de la Journée mondiale de lutte contre la désertification et la sécheresse de cette année, met un accent particulier sur les actions à prendre en amont pour éviter des conséquences désastreuses de la sécheresse pour l’humanité et les écosystèmes planétaires. En annonçant ce thème, Ibrahim Thiaw, Secrétaire exécutif de la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (CNULCD) a déclaré : « Les sécheresses ont toujours fait partie des écosystèmes humains et naturels, mais ce que nous vivons actuellement est bien plus grave, essentiellement en raison de l’activité humaine ». Les récentes sécheresses poursuit-il « laissent présager un avenir incertain pour la planète. Les pénuries alimentaires et en eau ainsi que les incendies de forêt causés par la sécheresse sévère ses sont tous intensifiés ces dernières années. » 

La commémoration mondiale de cette édition s’est tenue à Madrid, en Espagne. En prélude à cette célébration, Teresa Ribera Rodriguez, Vice-présidente du gouvernement espagnol et ministre de la transition écologie et du défi démographique avait fait savoir que la sécheresse n’est pas seulement l’absence de pluie ; « elle est souvent aggravée par la dégradation des terres et le changement climatique. Ensemble, nous pouvons lutter contre ses effets dévastateurs sur les populations et la nature à travers le monde et commencer à nous préparer dès maintenant à protéger notre avenir contre la sécheresse. » Selon un rapport publié par l’ONU, « entre 1900 et 2019, les sécheresses ont touché 2,7 milliards de personnes dans le monde et causé 11,7 millions de décès ».

Les données scientifiques les plus récentes prévoyantes des sécheresses plus fréquentes et plus graves à l’avenir ainsi que les preuves de leurs impacts croissants ont incité les gouvernements à se concentrer sur un engagement et une action internationale plus ferme et prévisible. Depuis 2017, la CNULCD et ses partenaires ont apporté leur soutien à environ 70 pays exposés à la sécheresse pour élaborer des plans d’action nationaux visant à réduire les catastrophes dues à la sécheresse, qui constituent l’une des préoccupations majeures de la 15ème session de la Conférence des Parties à la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (COP15) tenue à Abidjan du 09 au 20 mai dernier.

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