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Santé et Nutrition

L’HUILE DE COCO : Un aliment à fortes valeurs nutritives

L’huile de coco est extraite de la noix de coco, recueillie dans les palmiers de cocotiers. Elle est habituellement produite en plusieurs étapes : extraire la chaire de la coquille très dure, sécher cette dernière pour produire du coprah, puis le presser et raffiner ou désodoriser le tout. Elle est consommée depuis plus d’un millénaire dans certains pays d’Afrique et ses nombreuses propriétés lui confèrent des vertus à n’en plus finir !

Vanessa ZANNOU

L’huile de noix de coco est une huile végétale extraite de la pulpe fraîche de la noix de coco et plus précisément de son albumen. Hydratante, apaisante, l’huile de coco regorge de nombreux bienfaits. Cette huile possède une légère odeur, mais retient peu ou pas du goût original du fruit. Délicieusement parfumée, elle s’utilise dans de nombreux domaines, comme la cuisine et la cosmétique.

 En effet, « l’huile de coco fait partie des aliments les plus faciles à digérer mais aussi de ceux qui favorisent une meilleure digestion et offrent un effet gastro-protecteur. Grâce à son action antibactérienne, elle peut également venir à bout des micro-organismes incriminés dans certains troubles digestifs. L’huile de coco contient de nombreux TCM, soit des triglycérides à chaînes moyennes. Ces TCM se transforment facilement en une source d’énergie de qualité pour notre corps. Notre cerveau ayant besoin de beaucoup de gras pour fonctionner, les TCM contenus dans l’huile de coco constituent une source rapidement disponible. L’huile de coco contient environ 60 % de TCM, en fait c’est l’huile la plus riche en TCM.

Par ailleurs, « elle contient la vitamine E qui est l’une des meilleures vitamines de lutte contre le vieillissement », explique la nutritionniste Diététiste Marcelline KONNONVI. Elle ajoute que l’huile de coco est un aliment très nutritif, qui constitue une excellente source d’acides gras. Dans la pratique du sport, les acides gras (et notamment les oméga-3) jouent un rôle important à différents niveaux (récupération, prise de masse). L’huile de coco est un antibactérienne et est favorable pour la perte de poids, le système immunitaire, les maladies cardio-vasculaires. Elle est donc excellente pour les systèmes cardiaque et cérébral. C’est pareil pour la prévention des infections, des troubles digestifs, et des maladies neuro-dégénératives (Alzheimer). » Elle est apaisante, assainissant, émolliente, nourrissante, régénérant, adoucissante et cicatrisante.

 À l’en croire, on retrouve son action positive sur les maladies cardiaques, l’hypertension artérielle et la prise de poids. Ceci est dû à sa haute teneur en acide l’aurique. « N’oubliez pas que notre corps a besoin de gras (lipides) pour fonctionner et que le vrai ennemi du corps se cache dans les glucides (dont le sucre) », a-t-elle souligné. S’il est vrai que les acides gras saturés sont présents dans l’huile de coco, ces derniers sont des acides triglycérides à chaîne moyenne, ce qui lui permet d’être un aliment neutre en ce qui concerne le cholestérol et de ne pas être stockée de la même manière que les autres acides gras saturés classiques. « De nombreuses études ont démontré que l’huile de coco était bien moins mauvaise que les autres gras saturés ou bien encore que le beurre. En effet, l’huile de coco est complètement métabolisée par l’organisme empêchant la présence de résidus qui pourraient venir obstruer les artères. La graisse stockée par le corps qui provoque les maladies cardiaques ne peut donc en aucun cas provenir de sa consommation », explique la nutritionniste.

Astuces culinaires

« Elle est utilisée dans beaucoup de recettes de cuisine : la friture des aliments, la fabrication des gâteaux (en remplacement aux beurres), dans les salades, etc., les matières grasses devraient être présentes en quantité limitée dans les régimes alimentaires et dans l’apport calorique quotidien », a mentionné la nutritionniste Diététiste Marcelline KONNONVI. Cette huile peut être utilisée pour remplacer le beurre (à quantité égale) dans de nombreuses recettes de pâtisserie comme des gâteaux par exemple. Elle est délicieuse pour aromatiser le maïs soufflé ! Dans la cuisine, on peut l’utiliser pour faire sauter ou revenir les aliments, pour faire frire ainsi que pour faire rôtir au four. Certaines personnes l’utilisent pour tartiner leur pain, remplaçant ainsi le beurre ou la margarine. L’huile de noix de coco est une alternative saine et nutritive à la traditionnelle noisette de beurre, mais aussi à l’huile d’olive et de tournesol. « Cela dit, si vous songez à inclure l’huile de coco dans votre régime, assurez-vous d’utiliser une huile pressée à froid à 100% », insiste la spécialiste. « Servez-vous-en avec modération et usez de prudence, comme pour tout aliment contentant des matières grasses saturées. », a-t-elle finit par recommander.

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