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1er groupe de presse agricole en Afrique de l’Ouest

ÉCOTOURISME AU BENIN : Avantages et défis d’un secteur en plein essor

 ÉCOTOURISME AU BENIN : Avantages et défis d’un secteur en plein essor

L’écotourisme au Bénin est en pleine expansion, offrant des opportunités uniques pour le développement durable et la préservation de la biodiversité. Cependant, ce secteur présente plusieurs défis qui nécessitent une gestion efficace et réfléchie.

Jean-Baptiste HONTONNOU

Depuis l’avènement du gouvernement de la rupture, un effort significatif est concentré sur le développement touristique au Bénin. A travers donc diverses actions mises en œuvre, le pays a réussi à se hisser au rang des 10 meilleures destinations écotouristiques en 2021. Cette distinction lui a été attribuée par Ethical Traveler, une organisation à but non lucratif et un projet de l’Earth Island Institute. Bien au-delà, le pays a remporté en 2018, un prix Ethical Destinations Award. Ce qui prouve qu’une panoplie de progrès a été enregistrée. En effet, le Bénin présente des paysages accidentés et des parcs nationaux comme ceux de W et de la Pendjari. Ce dernier est considéré comme l’un des meilleurs en Afrique de l’Ouest parce qu’il offre un refuge où les lions, les guépards, les éléphants et des centaines d’autres espèces prospèrent.

Au vu donc de ces ressources, l’écotourisme permet au pays de bénéficier de plusieurs avantages. D’abord, il favorise la préservation des écosystèmes naturels et de la faune en encourageant la protection des habitats naturels et des espèces menacées. De même, il crée des opportunités économiques pour les communautés locales, en offrant des emplois dans le secteur du tourisme, la vente de produits locaux et l’hébergement des visiteurs. Les voyageurs écotouristes ont souvent l’occasion d’interagir avec les communautés locales, d’apprendre leur culture, leurs traditions et leurs modes de vie, ce qui contribue à la préservation des patrimoines culturels. L’écotourisme constitue ainsi un atout pour le pays et ce, sur plusieurs plans.

Cependant, bien qu’il soit un secteur très productif pour l’économie nationale, il est tout de même confronté à plusieurs défis liés à son développement progressif. Au Bénin, l’écotourisme se heurte à un problème de pression sur les ressources naturelles. L’afflux de visiteurs peut exercer une pression sur les ressources naturelles fragiles, comme l’eau, la végétation et les habitats fauniques, s’ils ne sont pas gérés de manière responsable. Malgré qu’il soit très avantageux, l’écotourisme peut contribuer à la dégradation environnementale, c’est-à-dire que les activités touristiques non réglementées peuvent entraîner la dégradation des écosystèmes et la perte de biodiversité, notamment par la pollution, le piétinement et la perturbation des habitats.

Pour finir, si ce secteur n’est pas géré de manière inclusive, il peut entrainer des inégalités socio-économiques entre les acteurs du tourisme et les communautés locales, avec une distribution inégale des bénéfices économiques.

L’écotourisme représente certes un bénéfice conséquent pour le pays et présente des avantages significatifs, mais plusieurs sont les défis auxquels il est confronté et qui méritent une attention afin de garantir la durabilité de ce secteur.

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