Abomey-Calavi
Agriculture

L’HELICULTURE: Une activité passionnante mais complexe

Au Bénin, la collecte des escargots en saisons pluvieuses ne suffit plus pour satisfaire les clients. Alors, des Béninois, à l’image de Gloria AKOSSETAN, se lancent dans cet élevage atypique. Grâce à elle, nous savons un peu plus sur l’héliculture qu’est l’élevage des escargots.

Des escargots

Vanessa ZANNOU

Si autrefois, il était aisé de se procurer des escargots en saison pluvieuse au Bénin, aujourd’hui, ce n’est plus le cas. Sous la pression sociale, les cheptels sauvages sont menacés par les cueillettes menées trop intensivement depuis quelques années. Pour répondre à la demande toujours croissante des consommateurs, des individus se lancent dans l’élevage d’escargots.

À Abomey-Calavi, quartier Zogbadjè, Gloria AKOSSETAN, la vingtaine, élève des escargots. Cette jeune femme, a installé des cages sous forme d’enclos, remplis de terreau. Dans l’enclos se trouve plus d’une cinquantaine d’escargots, une mangeoire et des abreuvoirs. Selon elle, l’élevage des escargots présente plusieurs avantages. « Les escargots ne font pas de bruit. Ils ne dégagent pas d’odeur. Leurs excréments ne sentent pas mauvais. Ils ne tombent pas malades. Ils mangent peu ce qui réduit le coût de l’alimentation et ont un potentiel commercial très élevé » affirme-t-elle.

Toutefois, cette activité a certaines exigences, dont l’irrespect peut conduire à des déboires considérables. « Pour démarrer l’élevage, vous avez besoin en premier lieu de vos reproducteurs ou de l’essaim d’escargots (des jeunes escargots de 3 à 4 mois), ensuite l’habitat où ils vont rester. D’où l’escargotière (La taille de l’escargotière dépend du nombre d’individus que vous souhaitez accueilli). Dedans, il y aura un substrat qui sera soit du terreau ou des sciures de bois ou d’autres qui sont favorables à l’heure développement, dans l’escargotière, vous aurez besoin de l’abreuvoir et de la mangeoire pour l’alimenter. Un endroit espacé et aéré avec moins de lumière pour ne pas entraver l’évolution des escargots. Quant à l’alimentation des escargots, vous pouvez déjà utiliser les restes de cuisine qui sont autour de vous et qui ne comportent pas du sel et des aliments non acides. Vous pouvez aussi utiliser les restes de feuilles de laitue, les fruits comme la papaye, ou soit préparer votre provende vous-même », a-t-elle expliqué.

À l’en croire, l’élevage des escargots peut se faire à n’importe quel moment de l’année mais surtout il est important de privilégier la saison pluvieuse. « Cette saison leur est favorable donc là vous pouvez mieux les suivre aussi… En saison sèche, à cause de la chaleur si vous ne maîtrisez pas certains paramètres, vos reproducteurs ou vos jeunes essaims peuvent mourir », renseigne Gloria AKOSSETAN. Ainsi, pour un débutant dans l’élevage, plusieurs paramètres doivent être respecté comme la densité pour éviter le cannibalisme, la bactériose, et beaucoup d’autres maladies. Aussi une faible reproduction quand la densité n’est pas respectée.

Par ailleurs, les escargots se déshydratent très vite. Et dans les zones où la force du vent dépasse la moyenne, l’élevage des escargots n’est pas favorable. « Nous avons plusieurs prédateurs. Les escargots ne savent pas courir, raison pour laquelle dans leur escargotière, ils doivent être protégés. Nous avons comme prédateurs les rats, les mouches, les fourmis carnivores, les termites, le lézard et beaucoup d’autres… l’essentiel c’est de fermer hermétiquement votre escargotière sans oublier qu’elle doit être aérée », conseille-elle en ajoutant que « les escargots aiment beaucoup l’humidité mais peuvent se noyer donc vous devez contrôler la quantité d’eau que vous leur donné en vérifiant le substrat à chaque fois et l’alimentation doit être disposé de telle manière que les escargots puisse consommer l’eau et l’aliment ou soit votre provende ».

En dépit des facilités avérées, l’élevage des escargots n’est pas approprié aux personnes négligentes. La majorité des difficultés surviennent quand on ne se consacre pas à l’activité. « Les difficultés rencontrées dans l’élevage des escargots s’observent surtout quand l’on n’est pas présent et qu’on observe pas ce qui se passe. L’absence de formation peut aussi engendrer cela. Des taux de mortalité et aussi quand l’escargotière n’est pas en bonne condition.

Au Bénin, l’activité est en pleine expansion, c’est un secteur d’avenir et dans l’élevage des escargots, rien ne se perd. « Dans cette activité, tout est utile même la coquille. Cette dernière est utilisée déjà même dans l’alimentation des escargots et d’autres animaux comme la volaille, les lapins et beaucoup d’autres, mis à part ça. Elle est utilisée dans la cosmétique et aussi la pharmacopée ».

L’élevage des escargots exige une certaine discipline et une rigueur dans le suivi explique Gloria AKOSSETAN, éleveuse d’escargot. « Il faut être assez patient et minutieux pour détecter les failles lors de l’aménagement de l’enceinte, car en héliciculture, tout est lié. Si un seul point n’est pas respecté, il peut causer l’échec de tout le processus d’élevage. À l’endroit donc des débutants, il faut beaucoup de patience et surtout vraiment observé les escargots parce que c’est de là vous saurez s’ils ont un problème ou s’il y a quelques choses dans l’escargotière. L’élevage des escargots est une activité qui nécessite beaucoup de temps disons 08mois pour avoir les adultes ».

 Les escargots étant des animaux très fragiles, ils doivent être placés dans un cadre spacieux. Si l’éleveur n’a pas besoin d’être présent tous les jours, il doit être rigoureux dans la mise en place et le suivi de l’escargotière. Si vous souhaitez chercher les escargots dans la nature et si vous respectez les règles de récolte essentielles à la survie des différentes espèces vous pouvez mettre vos capacités d’éleveurs en action. Cependant, le plus simple pour démarrer son élevage d’escargots facilement et dans de bonnes conditions est de se rendre chez un héliciculteur (éleveur d’escargots) près de chez vous s’il y en a.

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