Abomey-Calavi
Agriculture

TRANSFORMATION: La purée de tomate qui vaut de l’or

Le togolais Ismaël Tanko a créé une entreprise florissante dont les purées de tomates sont vendues dans plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest. Prochaine étape : industrialiser la production et multiplier les points de vente.

Fondateur et PDG de Tim Agro, Ismaël Tanko a mis sur le marché ses premières bouteilles de purée de tomates en 2016. Un an plus tard, son entreprise en produisait 30 tonnes pour un chiffre d’affaires de 10 600 €
(7 millions de francs CFA). Objectif de production pour 2018 : 150 tonnes.
“L’idée de départ, en me lançant dans la transformation et la commercialisation de purée de tomates, était de régler le problème crucial des pertes post récolte des agriculteurs et d’augmenter ainsi leur niveau de vie”, explique Ismaël Tanko. A chaque saison des pluies, propice a la culture maraîchère, les producteurs de tomates ne savaient que faire de leurs invendus. En saison sèche, les tomates deviennent rares et les prix augmentent. Ismaël Tanko a donc étudié sur Internet, la meilleure façon de conserver le fruit, afin de le vendre toute l’année. Le procédé est simple, décrit-il : collecte au village, tri, lavage, traitement de conservation, broyage et embouteillage.

L’entreprise, qui emploie huit salariés permanents et soixante saisonniers, achetait les tomates sur le marché de Lomé, au début, avant de s’approvisionner directement auprès de petits producteurs. Ismaël Tanko envisage désormais d’établir des contrats avec des agriculteurs. “Chaque producteur aura une rémunération fixe et une commission variable en fonction de la superficie de son exploitation ainsi que de la quantité de tomates qu’il aura réussi a obtenir”, explique-t-il. Une façon de s’assurer, aussi, de la qualité des fruits.

Sans additifs ni conservateurs”, la purée de tomates est déjà distribuée au Burkina Faso, en Côte d’Ivoire, au Mali et au Niger. Ismaël Tanko ambitionne de vendre ses purées, d’ici fin 2019, dans 24 pays d’Afrique. Son conseil aux jeunes entrepreneurs ? “Mettre un accent particulier sur deux éléments : la qualité des produits et leur packaging.” Ensuite, ils pourront rêver de “tutoyer les sommets”.

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