Abomey-Calavi
Genre et développement

ACTIVITE AGRICOLE ET COVID19 : La femme rurale entre le marteau et l’enclume

Des efforts pour l’émancipation et l’autonomisation des femmes en majorité celles des milieux ruraux se sont vus profondément perturbés par le nouveau coronavirus dans sa propagation rapide à travers le monde. Alors qu’il représente au Bénin 32 pour cent du PIB et 70 pour cent de la population active, le secteur agricole qui emploie un nombre important de femmes dans la fourniture des intrants, la production, la transformation et la commercialisation des produits agricoles a également subit les effets liés aux mesures de restrictions pour contrer la pandémie du Covid-19.

Par Megan Valère SOSSOU

Les femmes rurales sont en permanence dans les activités agricoles. Nul n’ignore leur rôle pour le développement agricole au Bénin. Alors qu’elles sont à l’ensemencement, le désherbage, la fertilisation, la récolte, la transformation et de la commercialisation des produits agricoles, les femmes rurales remplissent également leur devoir de mère, gèrent le ménage et éduquent les enfants. De plus, des études de la FAO et de l’OCDE ont récemment montré que les femmes gèrent mieux les ressources du ménage et réinvestissent jusqu’à 90% de leur revenu pour répondre aux besoins de leur famille contre 75% pour les hommes. Majoritaire dans le secteur agricole, elles sont durement touchées par les différentes mesures prises pour empêcher la propagation du Covid-19.

Impacts du cordon sanitaire sur les activités des femmes rurales

Le Bénin à l’instar des autres pays de l’Afrique et du monde entier, dans sa dynamique à contrer le nouveau coronavirus, le Covid 19, a mis en place des mesures allant de la restriction des déplacements à l’intérieur du pays à la fermeture des écoles en passant par la mise en place du cordon sanitaire. Cette dernière appliquée aux larges de Allada fait partie des mesures ayant empêchés les femmes de mouvoir pendant leurs différentes activités et à plus forte raison de subvenir aux besoins fondamentaux de leurs familles. C’est le cas de dame Houegbonou, la cinquantaine d’âge et mère de sept enfants résidente dans la commune de Zogbodomey elle affirme « pendant le Covid-19, je n’ai reçu que ¾ des intrants agricoles dont je bénéficiais à chaque saison agricole et cela a réduit mon rendement de maïs cette année». A l’en croire, les difficultés liés à la cherté du transport y ont énormément contribué. Comme elle, beaucoup d’autres femmes du secteur sont dans la tristesse.

Dame E. Avanon est productrice d’arachide à Dan, un arrondissement de la commune de Djidja. Elle se désole d’avoir subir l’arrêt des formations techniques dans les champs de démonstration pour cause de la pandémie liée au Covid-19. Elle poursuit « Actuellement nous avons déjà récolté une grande quantité d’arachide. Mais nos véritables clientes (les transformatrices) peinent à acheter». Pour elle, c’est absolument évident que cette situation ait des impacts négatifs sur les revenus arachidiers et sans doute sur la prochaine campagne agricole. « Car on se sert des revenus de la campagne précédente pour démarrer la nouvelle » ajoute elle.

Dans toutes les contrées du département du zou, c’est le même son de cloche au niveau des autres femmes rurales du secteur agricole béninois. Le Covid-19 a bouleversé toute la chaîne agricole, constituée majoritairement des femmes en milieu rural.

Prendre en compte les inégalités liées au genre et inclure les femmes pour accélérer la reprise socio économique

Si rien ne se fait, selon les données du Fonds des Nations Unies pour la Population (UNFPA) en 2020, environ 60% des femmes rurales travaillant dans le secteur agricole et informel risquent de sombrer dans la pauvreté. Pour Phumzile Mlambo-Ngcuka, Directrice Exécutive d’ ONU Femmes le leadership des femmes dans la riposte contre la Covid-19 importe énormément constatant la façon dont la pandémie a aggravé l’inégalité entre les sexes.

Que la prise en compte des inégalités liées au genre soit un facteur déterminant dans la conception des programmes d’intervention et de résilience à la Covid-19, l’Association Nationale des Femmes Agricultrices du Bénin, vitrine de l’émancipation des femmes agricultrices du Bénin en est favorable. D’ailleurs, pour y parvenir, M. Germain DOSSOU, Coordonnateur de l’ANaF Bénin explique qu’il est nécessaire de commencer à fournir des intrants productifs directement aux agricultrices, préserver leurs droits à la propriété terrienne sans oublier de les faciliter l’accès aux crédits agricoles. Cet ensemble de solution pourrait avoir des effets positifs sur leurs résultats économiques et par ricochet à leur autonomisation économique, a-t-il ajouté.

Rappelons que cette pandémie est survenue trois mois après que la communauté internationale s’est réunie en novembre 2019 à Nairobi pour saluer les progrès accomplis en faveur de la santé et des droits des femmes et des filles au cours des 25 dernières années de mise en œuvre du Programme d’actions de la Conférence Internationale sur la Population et le Développement (CIPD+25).

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