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1er groupe de presse agricole en Afrique de l’Ouest

ÉLEVAGE DES ESCARGOTS : une activité accessible et bénéfique, avec des conseils pratiques

 ÉLEVAGE DES ESCARGOTS : une activité accessible et bénéfique, avec des conseils pratiques

Les escargots géants d’Afrique vivent dans les zones humides et sont traditionnellement ramassés pour la consommation. Actuellement, l’escargot fait l’objet d’un commerce florissant en Afrique de l’Ouest et procure un surplus de revenus significatifs. La vente annuelle d’escargots est estimée à plusieurs centaines de tonnes. De plus en plus, la pression démographique, la destruction des forêts et l’expansion de l’agriculture rendent la collecte naturelle des escargots difficile, d’où la nécessité de l’élevage.

 

Ruth EDOH

La demande en escargots est en hausse, que ce soit de la part des consommateurs habitués ou de ceux qui découvrent cette viande. Élever des escargots est une activité accessible qui requiert peu de moyens et d’espace, et ne demande pas beaucoup de temps de la part de l’éleveur. Ces animaux se nourrissent principalement de matière végétale, tels que diverses feuilles, fruits ou tubercules, ce qui les rend faciles à nourrir.

Ce qui est remarquable, c’est qu’avec quelques compléments alimentaires, il est possible de réduire de moitié le temps nécessaire pour atteindre le poids de vente. Sandrine Sero, éleveur d’escargots à Tian à Parakou, partage son expérience : « Pour un complément alimentaire, j’utilise un mélange de 3 mesures de sac de blé, 3 mesures de tourteau de palmiste, 3 mesures de coquillage écrasé et 1 mesure de tourteau de soja pur nourrir mes animaux. »

Malick, un jeune homme qui a intégré l’élevage d’escargots dans sa ferme, nous explique quels aliments il utilise : « Si vous ne pouvez pas acheter de complément alimentaire, vous pouvez trouver d’autres solutions. Par exemple, le sonde de maïs ou de riz est également un bon aliment pour les escargots. Même si vous n’avez pas de coquillages ou d’argent pour en acheter, vous pouvez toujours préparer un bon complément alimentaire ».

Pour les escargots, l’alimentation se fait une seule fois par jour car ils sortent uniquement la nuit, se protégeant du soleil sous une couche de paille épaisse. L’eau est très importante, donc un abreuvoir peu profond est nécessaire. Il y a toutefois quelques précautions à prendre. « La chair de l’escargot prend le goût de ce qu’il mange, évitez de lui donner des aliments amers. » conseille Sandra Sero.  Parmi ces feuilles, on peut citer les feuilles de nîmes, les feuilles de papayé, les vernonias, etc. En outre, peu avant la commercialisation des escargots, il est recommandé de leur donner des aliments sucrés. Il faut également éviter de leur donner du sel, car cela peut les tuer.

Ces précautions garantissent la santé et la qualité des escargots élevés, ce qui permet de répondre à une demande croissante et d’offrir des opportunités prometteuses aux éleveurs.

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